[讀書心得] 用對腦,從此不再怕數字:學會如何學習,以及如何創意思考,解決(幾乎)所有的問題

A Mind for Numbers
作者:Barbara Oakley
譯者:黃佳瑜
出版社:木馬文化

會看這本書的原因,是因為我幾個月前(滿久以前的)有上作者Barbara Oaklay開的線上課程「學習如何學習(Learning How to Learn)」,覺得內容不錯,剛好這陣子課程發了email來有提到這本書,就順手去圖書館借了。讀完以後覺得「學習」類型的書內容都大同小異,但她的編排方式確實是具有巧思,一邊讀就一邊把這些技巧建立在腦海裡了,很不錯。


內容簡介:


作者Barbara從小對數學並不拿手,但她現在不但是專業工程師同時也是大學教授。一開始她就簡介了她的學涯,重點就是在「心態」,當不良的心態結合不好的學習方法,結果就是讓她的數學成績一塌糊塗,也因此在求學過程她都避免接觸數學。後來因為工作的關係,她不得不去面對數學,才了解到其實數學沒有那麼難,配合按部就班的學習方法也能將數學學得不錯。這大概也是她會教課跟寫這本書的主因吧。

這本書前面在介紹大腦功能,之後就在講學習方法,這邊就我覺得重要的部份來整理一下。


大腦的思考模式:


大腦有兩種思考方式,專注跟發散。專注思考就是專心在當下,可以沿著過去的經驗來做有效的推論,而發散思考就是找尋更多的可能性。這兩種思考模式都很重要,要能時常切換。特別是「腦袋卡住」的時候(通常就是太專心),適時的切換到發散模式就可以幫助腦袋從泥淖裡面離開。


建立組塊:


之前在「學習的王道」裡面有提到,我們人可以透過不斷地練習把某項技術練的變成自然而然。比較學術的說法就是在大腦裡面建立「組塊」(chunks),有了組塊以後,就能更有效率的運用我們有限的工作記憶(就是我們同時只能處理4件事情)。而初步建立組塊的方法就是,先讀資料,想辦法理解,然後建立脈落(就是跟其他東西的連結,相關性或因果關係)。而強化組塊的步驟我就列在下面(因為這套很棒):

  1. 先做一次。把想要學習的招式先照抄演練一次。(比方說看影片、看書)
  2. 再做一次。這次用自己的方法練習一遍,努力用腦來回想各個步驟。
  3. 做別的事情轉換心情。
  4. 睡覺。睡眠可以讓大腦在下意識幫助操練,這招好用。
  5. 再做一次。把焦點放在最難最關鍵的環節。
  6. 做另一件類似的事情。比方說前面學習畫眼睛,現在就畫嘴巴。然後重複程序1~5。交錯學習可以增進效率,一直練同一招練過頭就會浪費時間了。
  7. 回想關鍵程序。刻意練習可以幫助組塊在腦海裡面深化,而回想就是最好的刻意練習法。


對付拖延:


學習最大的敵人就是拖延,人面對「討厭」的事情自然就會想要拖。但這就像慢性自殺,一點一點,拖久了總會要命的。雖然拖延可能也有一些好處(比方說先弄清楚事情再下去做通常會有比較好的結果),但大多的情況都是滿糟的。這邊一樣就整理簡單的解決方案:
  1. 寫工作日誌。除了整理當天做了什麼事情,之後要規劃事情就比較容易以外。最好在睡前就寫好明天的代辦事項,這樣在睡眠的時候大腦也會自動幫忙想明天要做的事情,就會讓工作更順利。
  2. 紀律。要求自己遵守固定作息,把心放入該做的事情上。
  3. 把大事切分成小事情來做。最好把長期的死線弄成每天的小目標,每天完成一點。
  4. 完成了一些指標以後就適時犒賞自己,但頻率要拿捏好。
  5. 營造讓自己能夠順利工作的環境。
  6. 相信自己。除了要讓自己知道自己能夠克服拖延以外,也要對自己的行為負責。
  7. 準備替代方案。如果自己還是一直在拖,就要想辦法調整。替代方案就能讓人有個方向。
  8. 先處理最難的事情。(在腦中種下種子)

而每天的事情也可以切分成小區塊來做,作者推薦使用蕃茄時鐘法,就是專注25分鐘-休息5分鐘的模式。在專注期間不能做其他事情,就只能做指定的項目,最好切斷手機/網路之類的干擾。


記憶力:


賦予事情「意義」就比較好記。如果沒有什麼意義的話,可以用創意來做一些「聯想」或是「故事」,創造出屬於他們的意義。除此之外,運動有助於大幅度的提昇記憶力跟學習能力,不管是有氧或是重訓都行,總之多運動還不賴。另外就是要複習跟回想,在腦海裡面強化一下組塊。


自學的重要性:


自學就是「主動」學習,有助於建立自己獨立思考的能力,也能在碰到難關的時候自己想到解法。而心態上,毅力非常重要,要能夠面對困難,在失敗的時候要好好檢討,知道自己錯在哪裡,下次再繼續努力。然後不要過度自信、不要騙自己,要細心檢查自己有沒有什麼疏失(花點小時間可以有意外的報酬),然後想想有沒有什麼反對說法。最好是可以找到敢說真話的朋友來吐嘈,然後虛心接受這些反饋意見。


結語:


這本書其實還講了一些考試技巧,但那些都滿枝微末節的就略過了。整體來說這本書滿不錯,除了理論結合實務技巧以外,也附了很多「成功案例」給讀者參考,也能增加本書的可信度。這本書推薦給想要強化自己學習能力的人來看,不賴。
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